Intel в новия век. Защо микропроцесорният гигант смята все по-малко да се занимава с производство на микропроцесори?

intel-technology-computer-cpu-blue-background-1920x1080

През последните няколко години PC пазарът бележи почти непрекъсната тенденция към постепенно свиване и намаляване обема на продажбите, но отминалата 2015 постави нов рекорд в това отношение. Общото количество на доставките падна под критичните 300 милиона бройки в световен мащаб за пръв път от кризисната 2008 година насам, а анализаторската компания IDC обяви 2015 за най-лошата година в историята на РС индустрията.
На фона на всичко това последните новини от Intel – една от структуроопределящите корпорации, опериращи на този пазар, едва ли могат да се нарекат точно изненадващи. От известно време насам компанията поетапно ограничава зависимостта си от РС пазара и се фокусира върху значително по-доходоносни (и бележещи стабилен ръст) дейности като разработка на решения, предназначени за големи центрове за данни. Обявеното намерение за съкращаване на над 12 000 души е просто поредната логична (макар и доста стряскащо звучаща) стъпка в тази посока.

 
КАКВО СЛЕДВА?

 

intel-cpu
„Intel явно се умориха да чакат съживяването на РС пазара, което така и не се вижда на хоризонта“, обяснява хода на компанията аналитикът Чарлз Кинг. Разбира се, това не значи, че гигантът ще се откаже изцяло от производството и разработката на микропроцесори, но с оглед на все по-сериозно буксуващия Закон на Мур Intel ясно осъзнават, че е време за нещо принципно ново, отвъд базираните на силиций чипове.
Именно поради тази причина компанията се преориентира към други технологични сектори, като например тези, свързани с фотониката, FPGA (програмируеми логически матрици) продукти и 3D Xpoint памети от следващо поколение.
Накратко казано – след като пропуснаха шанса си за сериозна намеса в мобилния сегмент (доминиран в момента от Qualcomm и няколко по-малки компании, разработващи ARM архитектури), Intel насочват вниманието към облачните (cloud) технологии.

 
ФОКУСЪТ НА ИДНИТЕ ДНИ

 

2008_07_19_intel_chip_making
Според изпълнителния директор на компанията Брайън Кързанич седем са основните насоки, в които Intel ще инвестира корпоративните си усилия за в бъдеще. Както сами ще се убедите, една голяма част от тях имат малко или почти нищо общо с традиционния РС бизнес на компанията и обективно погледнато, са Голямата новина тук – поне толкова голяма, колкото ако Microsoft обвят, че вместо в Windows пренасочват усилията си към разработка на електромобили, да речем.

 

2in1-vertical-poster

 

  • Хибриди от следващо поколение: Мобилният сегмент от РС пазара напоследък единствен се радва на някакъв относителен ръст и не е особено изненадващо, че една от областите, в които Intel смятат да насочат бъдещите си усилия, е свързана именно с него. Гладът за така наречените 2 в 1, или хибридни системи, комбиниращи предимствата на традиционните мобилни РС и таблетите от нова генерация, все още е доста сериозен. Продукти като Surface Pro например се радват на изключително сериозен интерес, а това вещае розово бъдеще за енергоефикасни, но мощни процесорни решения като Core M линията на Intel.

 

GRID2 marquee for gaming

  • Гейминг: В другия край на скалата, разбира се, е сравнително скромният по-обем, но изключително престижен сегмент на супермощните геймърски и ентусиастки компютърни системи. Intel го доминират безапелационно от години и реално нямат конкуренция в него – AMD изгубиха това съревнование преди доста време и едва ли някога ще успеят да вземат преднина. Не и със задаващи се продукти като обещаното 10-ядрено чудовище Core i7-6950X, насочено именно към най-запалените почитатели на видеоигрите и хардуерните ентусиасти.

 

intel-mette-in-mostra-tutta-la-potenza-delle-memorie-3d-xpoint-picchi-da-2-gb-s-v2-258994-1280x720

 

  • 3D Xpoint: Обявената през миналата година съвместна разработка с Micron обещава да промени генерално света на компютърната памет. Говорим за чипове, 1000 пъти по-бързи от използваните в момента NAND масиви, на които разчитат масовите SSD устройства, но с 10 пъти по-висока плътност от конвенционалната памет. Бъдещите 3D Xpoint продукти имат потенциала да изпратят в историята както класическата RAM памет, така и набиращите скорост SSD дискове, променяйки генерално начина, по който възприемаме традиционната РС архитектура, базирана на локална и оперативна памет.

 

intel-fpga-data-center

 

  • FPGA:  До момента лидер на този пазар основно са няколко японски и тайвански компании, но Intel дават сериозна заявка за намеса тук. С този си ход компанията вече гледа отвъд хоризонтите на традиционните централни процесори. Вместо това тя ще концентрира усилията си в разработка на логически матрици от следващо поколение, които могат да бъдат програмирани да извършват специфични задачи с изключително висока скорост. Това до известна степен изглежда като нещо ново, което всъщност е добре забравено старо – следящите по-отдавна развитието на РС технологиите вероятно си спомнят копроцесорите в някои от първите генерации Intel чипове.

 

intel-xeon-5500-rm-eng

 

  • Генерацията Xeon: Бъдещето е облачно, но не в онзи песимистичен смисъл, за който намеква буквалната интерпретация на израза. Нуждите на индустрията и бизнеса от още и повече сървърна изчислителна мощ растат непрекъснато през последните години с възхода и масовото разпространение на облачните (cloud) услуги и Intel са готови да откликнат подобаващо на увеличеното търсене. Макар че напоследък се сдоби с нови конкуренти в лицето на редица IBM Power и AРМ-базирани процесори, Xeon все още е безспорният крал на сървърния сегмент. Intel със сигурност ще хвърлят сериозни усилия да запазят тази преднина през идните години, така че концентрацията върху дата сървърните технологии съвсем нормално фигурира сред топ приоритетите на компанията.

 

ClearCurve_Fibers_on_Silicon_Photonics_Wafer

 

  • Силициева фотоника: Забравете за медните проводници – експоненциално нарастващата нужда от пропускателен капацитет в света на компютърните технологии означава, че бъдещето принадлежи на оптичния пренос на данни. Това означава нови стандарти за комуникация, на фона на които сега съществуващите гигабитови мрежи ще изглеждат толкова архаични, колкото изглеждат 128-бодовите модеми в сравнение с 4G.

 

24400-internet-of-things-2015

 

  • Интернет на нещата: Всички знаем, че това е една значителна част от картината на бъдещето в развитието както на мобилните технологии, така и на световната мрежа като цяло. Когато ерата, в която всички компютърни, псевдо-компютърни и недотам компютърни устройства (като печката, климатика и хладилника в дома ви например) общуват свободно помежду си, най-после настъпи, Intel възнамеряват да са напълно готови за нея: както с протоколи за обмяна на информация, така и с трасета за пренос на данни и цялостни мрежови решения.

 

Author: Драгомир Дончев

Share This Post On

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *