Какво е eGPU и защо бихте искали такова за вашия лаптоп?

alienware_amplifier_side-100580646-orig

Представете си един идеален свят, в който дори най-тънкия и лек лаптоп,  притежава също толкова солидна изчислителна мощ, колкото и най-бързото настолно РС. Въпреки че производителите на мобилен хардуер от години се стремят да сбъднат тази красива мечта, за момента тя все още е непостижима. С всяко следващо поколение преносимите компютри стават все по-високопроизводителни, но въпреки това им се налага да правят компромиси със скоростта на компонентите си в името на мобилност, енергоефективност и живот на батерията.
Едно възможно решение за „изравняване на силите“ между десктоп и мобилни РС е инсталирането на така наречените „външни“ (external) видеокарти, които да позволят на всеки лаптоп да съперничи по производителност на настолните компютри. Тази идея се върти в главите на високотехнологичните компании от години, но до момента с променлив успех. И макар някои от тях да предлагат подобни решения, те все още са далеч от съвършенството.

 

ЩО Е ТО eGPU?

 

alienware_graphics_amplifier_001
Буквално разшифровано, съкращението означава External Graphics Processing Unit. Иначе казано – външна видеокарта. Обикновено, когато се използва този термин, не се има предвид конкретен графичен адаптер, а по-скоро подходящ външен интерфейс, съвместим с широка гама видеокарти, който би позволил свързването им към всеки лаптоп.
Именно там се корени проблемът, който спъва практическото осъществяване на тази иначе отлична идея. Модерните графични адаптери използват интерфейсна шина, разработена специално за техните специфични нужди – PCIe. Тя е способна да осигури пренос на данни с главозамайваща скорост – цели 128 Gbps. За съжаление повечето масово използвани досега стандарти за свързване на периферия като USB и FireWire предлагаха трасе за пренос на информация със значително по-скромен капацитет. Разработване на външен интерфейс, базиран върху тях, не е проблем, но връзката между външния видео адаптер и лаптопа би се явявала тясно място в една подобна система. В резултат eGPU картата просто не би могла да разгърне пълния си потенциал и да осигури производителност, сравнима или идентична с тази на десктоп РС.

 

 

ЕДНА НОВА НАДЕЖДА

650x347xIntel-Thunderbolt-3-1-650x347.jpg.pagespeed.ic.heT6uPNCSl
Добрата новина за eGPU идеята е, че интерфейсните технологии през последните години се развиват с впечатляващи темпове. Представеният за пръв път през 2011 Light Peak (понастоящем Thunderbolt), който понастоящем е част от голямото семейство на USB Type C, определено има потенциала да елиминира споменатото „тясно място“ при свързването на един eGPU адаптер с всеки лаптоп, който го поддържа. Макар за момента най-новата ревизия на стандарта да предлага максимална пропускателна способност от 40 Gbps (над три пъти по-ниска от тази на PCIe 3.0 x16), Thunderbolt определено е стъпка в правилна посока и има потенциала в недалечно бъдеще да доведе до сбъдване на все още невъзможната eGPU мечта на много мобилни геймъри.

 
AMA KAK eGPU СЪЩЕСТВУВА!

alienware-13-with-graphics-amplifier-product-photos13
След всичко казано вече вероятно се чудите как така хем твърдим, че eGPU продукти реално няма, а в същото време неотдавна говорихме за възможен ъпгрейд на графичната подсистема във вашия лаптоп посредством добавяне на външна видеокарта. Истината е, че макар универсални eGPU решения все още да не са налични, редица компании – особено тези, специализирани в разработка на геймърски лаптопи, вече предлагат подобни продукти за част от моделите си. Ярък (и пресен) пример в това отношение са фамилиите Dell Alienware 15 и 17. Всеки техен представител може да се ъпгрейдне с настолна видеокарта благодарение на уникален аксесоар, наречен Graphics Amplifier. Разбира се, трябва да отбележим, че при разработката му Dell са се изхитрили по отношение на използвания интерфейс – вместо някои от популярните методи за свързване на РС периферия (USB, Thunderbolt) те използват специално разработен външен PCIe 3.0 кабел.

 

650x321xmsi_external_graphics_thunderbolt-1-650x321.jpg.pagespeed.ic.5SnvrxUMc_

 

Именно поради тази причина Graphics Amplifier може да се използва само и единствено с техните собствени модели лаптопи. Освен това въпросният аксесоар има някои ограничения – в него не могат да се монтират видеокарти с дължина над 10.5 инча и изискващи захранване над 375 вата. Иначе казано – ако сте истински максималист и искате да добавите графично чудовище като GeForce GTX TITAN X / GTX 980 Ti или AMD Radeon Fury към вашия лаптоп, няма да можете да го направите дори с помощта на продукт като Graphics Amplifier.

 

БЪДЕЩЕТО

 

image03
Макар все още да изглежда малко далечна, перспективата за истинско, универсално eGPU решение става все по-реална с всеки изминал ден. Всички необходими предпоставки за това вече са налице. Интеграцията на новия USB Type C / Thunderbolt интерфейс в модерните лаптоп системи върви по план и скоро няма да има мобилно РС без поддръжка на поне един такъв порт. Успоредно с това Intel непрекъснато развиват стандарта – да не забравяме, че в рамките на сравнително кратък срок от време компанията успя да удвои скоростта му на трансфер от 20 на 40 Gbps. Нищо чудно някоя от предстоящите му ревизии да предложи още по-висока пропускателна способност, което ще доближи още повече Thunderbolt до PCIe. Междувременно компании като Dell и MSI очевидно нямат намерение да се отказват от идеята за eGPU. Специално MSI показа няколко изключително интересни прототипа на решения, подобни на Graphics Amplifier, които за разлика от него все още не са в продажба, но вероятно ще се появят съвсем скоро на пазара. Такива продукти, разбира се, все още остават строго бутикови и съвместими единствено с лаптопите на компаниите, които ги предлагат, но самият факт на съществуването им подсказва, че идеята за eGPU е жива и ще продължи да се развива. Поне докато мобилните графични чипове не достигнат нивото на производителност, предлагано от настолните видеокарти.

Author: Драгомир Дончев

Share This Post On

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *