Intel Compute Stick – Windows-базиран компютър с размерите на пакетче дъвки

intel-compute-stick-in-hand-1500x1000

Плюсове:
+ Wintel PC конфигурация с микроскопични размери.
+ Повече и по-гъвкави възможности за използване на фона на конкуренцията.
+ При желание може да работи и с Ubuntu Linux.
Минуси:
– Ограничени опции за свързване и разширяване (само един USB порт).
– Скъп.
Моделът е подходящ за: потребители, склонни да експериментират, както и за хора, нуждаещи се от компютърно устройство с микроразмери, което да не е смартфон или таблет.

Компютър на клечка. Макар да звучи леко хумористично, именно това е идеята (и буквалният превод на името) на Compute Stick – един от най-щурите продукти, създавани някога от Intel.
Много скептици безспорно биха посочили, че това РС с микроскопични размери далеч не е нещо уникално. Това безспорно е вярно – напоследък на пазара се появиха доста минисистеми от подобен клас, твърдящи, че представляват пълноценен компютър със суперкомпактни размери. За разлика от тях обаче Compute Stick не просто твърди, той е напълно функционално РС – с четириядрен процесор, 2 GB оперативна памет и предварително инсталиран Windows 8.1 with Bing.

 

COMPUTE STICK ОТБЛИЗО

 

IMG_0682
Трябва да признаете, че идеята (поне на хартия) за пълноценен, Windows-базиран компютър, който можете да носите в джоба си, звучи изключително примамливо. Да, съвременните мобилни устройства като таблети и смартфони с всяко следващо поколение стават все по-мощни и спокойно могат да изпълняват почти всички РС функции, но въпреки това Compute Stick има няколко несъмнени предимства, с които би могъл да ви бъде полезен.
Както вече споменахме, концепцията за компютър с подобни микроскопични размери не е точно новост: Google с техния Chromecast, Apple с Apple TV, Amazon и Fire TV. За разлика от изброените обаче Compute Stick предлага много по-гъвкави и разнообразни опции за използване, които далеч надхвърлят идеята за поточно предаване на мултимедия.

 

388085-intel-compute-stick-microsd-slot
В сърцето му се крие SoC (система върху чип), базирана на четириядрен процесор Intel Atom Z3735F с тактова честота 1.3 GHz, 1 или 2 GB оперативна памет и между 8 и 32 GB пространство за съхранение на информация. Compute Stick разчита на вграденото в процесора видео ядро Intel HD Graphics и разполага с HDMI видео изход, USB порт и microSD слот за флаш памет карти. Разбира се, налични са и безжични опции за връзка – Bluetooth 4.0 и Wi-Fi 802.11bgn.
Вариантите, в които Intel предлагат това устройство, са основно два: единият от тях (по-скъпият) идва с предварително инсталирана версия на Windows 8.1 with Bing. Другият (по-евтин) – с Ubuntu Linux.

 

388084-intel-compute-stick-power-button
Интересното е, че всеки от двата варианта позволява използване и на другата (алтернативна) операционна система. Превключването става от BIOS, но ако искате да работите с Linux, а сте си купили Windows-базиран Compute Stick, първо ще трябва да инсталирате Ubuntu от външен носител (USB флашка или microSD карта със записан върху нея дисков имидж – ISO).
Опцията с Windows безспорно е по-интересна, тъй като представлява пълнофункционална микро РС система, която е готова за работа броени минути след като я включите към HDMI порта на всеки телевизор или компютърен монитор.

 

COMPUTE STICK ИНСТАЛАЦИЯ

 

388077-intel-compute-stick-hdmi-port
Процесът на първоначална настройка и конфигуриране на Compute Stick не се различава особено от този, с който вероятно сте се сблъсквали, ако в последните години сте си купували ново РС с предварително инсталиран на него Windows 8/8.1.
След като включите устройство за пръв път, Windows в общи линии поема нещата в свои ръце и ще ви преведе през целия останал процес на инсталация, в това число настройка на безжичната мрежа, вашия Microsoft акаунт и прочее. Тъй като тествахме именно един такъв вариант на Compute Stick, можем само да предполагаме как стоят нещата в Ubuntu версията, но вероятно не се различават особено, тъй като двете операционни системи, общо взето, си приличат, що се отнася до приятелски настроен към потребителя процес на първоначална инсталация.
След него Compute Stick е готов за работа. Макар да е замислен като максимално дуракоустойчив и достъпен дори за по-слабо технически подготвените потребители, все пак не всичко на този етап е идеално изпипано. Като цяло идеите на Intel са правилни, но реализацията леко куца. Основната причина за това е, че работата с Windows изисква едновременно използване на клавиатура и мишка. Тъй като Compute Stick разполага само с един USB порт, това може да ви създаде известни затруднения. Едно от възможните решения на този проблем е да използвате USB концентратор (хъб), който ще ви осигури допълнителни опции за включване не само на клавиатура и мишка, но и на друга периферия.

 

2000607507
В случай че не разполагате с подобен аксесоар или не сте склонни да го купувате специално за Compute Stick, може да заложите на някои от безжичните комбота мишка и клавиатура, споделящи един приемник. Много популярни компании, предлагащи РС периферия, имат подобни модели – Logitech например.
Трето възможно решение е да използвате виртуалната (on screen) клавиатура на Windows и да работите само с мишка. Този трик обаче ще ви е от полза, в случай че вече сте инсталирали операционната система – по време на самия процес на първоначално конфигуриране задължително ще ви е нужна външна клавиатура.
Добрата новина е, че проблемът със захранването на Compute Stick не бива да ви притеснява – ако РС мониторът или телевизорът, към който искате да го включите, не разполага със собствен USB порт, от който устройството да се захранва, в комплекта към него Intel са включили собствен захранващ адаптер с разнообразни накрайници, предназначени за най-разпространените видове контакти в света – тип A, B, C и G.

 

COMPUTE STICK НА ПРАКТИКА

 

388080-intel-compute-stick-usb-2-0-port
„За какво бих могъл да използвам Compute Stick?“ безспорно е най-интересният въпрос, свързан с това устройство. Макар нееднократно да го нарекохме „пълнофункционално РС с микроразмери“, сами разбирате, че не можете да очаквате чудеса от подобна SoC-базирана система.
Разбира се, едно от най-очевидните приложения на Compute Stick е като ултра-портативен медиен стриймър – подобно на вече споменатите Coogle Chromecast, Amazon Fire TV и Apple TV.
В такива случаи идеята е да включите това микро РС към телевизора в хола, да речем, и да го използвате като безжичен приемник за мултимедиен поток, декодиран и предаван от по-мощното ви, стационарно РС в някое съседно помещение.
С тази роля Compute Stick се справя без проблем, но същото предлагат и вече споменатите конкуренти, при това, трябва да признаем, на по-изгодна цена.
Именно поради тази причина не смятаме, че поточното предаване на мултимедия е водещо предимство на Compute Stick – да, при желание той може да прави и това, но високата му цена не си заслужава, ако възнамерявате да го използвате единствено в ролята на стриймър.

 

111
Доста по-интересни възможности предлага Compute Stick на запалените почитатели на видеоигрите. Широко разпространени услуги за дигитална дистрибуция като Steam отдаван предлагат опция за поточно предаване на видео гейминг мултимедиен поток в реално време от едно РС към друго през домашна (локална) безжична мрежа.
По този начин можете да натоварите мощния си настолен компютър с тежката работа по възпроизвеждането на играта, а резултата от това да виждате на втора, значително по-слаба хардуерно машина, работеща като прост терминал.
Този „трик“ е лесно приложим, ако, да речем, разполагате с десктоп РС с геймърски характеристики и искате да играете The Witcher 3 например върху вашия лаптоп с параметри на скромен офис компютър. Опцията за споделяне на гейм стрийминг в реално време на Steam ви позволява да направите това бързо и лесно, буквално с няколко клика на мишката. Единственото задължително изискване е двата компютъра, между които се споделя потокът, да са свързани към една и съща безжична мрежа.
Същото важи и за Compute Stick. За да го използвате в ролята на гейм стриймър, само трябва да свалите и инсталирате върху него Steam агента и да се логнете в мрежата на услугата с вашето име и парола.

 

11
След това с помощта на функцията In-Home Streaming ще можете да свържете Compute Stick към вашето домашно РС и да го използвате ресурсите му като мощна домашна „работна станция“, която да извършва тежките изчисления, свързани с раздвижването на игри като The Witcher 3: Wild Hunt, Grand Theft Auto V или Far Cry 4, които не са по силите на микросистема като Compute Stick. При една подобна конфигурация Compute Stick ще работи само като медиен приемник, който предава информация към телевизора или монитора, към който е включен.
Това, разбира се, е идеята на теория. Изпробвахме как се справя Compute Stick с една подобна задача на практика. Не особено изненадващо резултатите от теста ни показаха, че за да се насладите на максимално качествено игрално преживяване, ще ви е нужна доста бърза домашна мрежа – самите Intel препоръчват използване на някои от най-новите Wi-Fi протоколи за трансфер – N и АС, работещи с 5-гигахерцовия безжичен диапазон.
В случай че локалната ви връзка не разполага с достатъчно пропускателен капацитет, услугата динамично регулира качеството на стрийминг потока (т.е. го понижава) и резултатът не е особено лицеприятен.
Иначе в ролята си на класическо РС с микроскопични размери Compute Stick работи изненадващо добре. Това го прави доста подходяща алтернатива на все по-тънките и леки, но все пак гигантски в сравнение с неговите портативни размери мобилни устройства като лаптопи, таблети и дори смартфони. Ако всеки допълнителен грам и сантиметър в багажа ви е ценен, докато пътувате, спокойно можете да вземете с вас само Compute Stick и безжична мишка/клавиатура. Когато пристигнете, е достатъчно да включите устройството към телевизора в хотелската си стая и за броени минути ще имате функционално, Windows-базирано РС, с което можете да сърфирате в интернет, да работите с офис документи или да гледате филм.

 

1
Един подобен сценарий на използване би бил още по-привлекателен, ако цената на Compute Stick беше малко по-достъпна. Не бихме нарекли устройството „скъпо“, но реално срещу 350–400 лв. можете спокойно да се сдобиете с нелош смартфон, таблет и дори бюджетен лаптоп – все устройства, на които Compute Stick на практика се явява малко екзотична алтернатива.
Все пак самият факт, че Intel са успели да „напъхат“ една повече или по-малко класическа Windows-базирана РС конфигурация в устройство с размер колкото две пакетчета дъвки, е безспорно техническо постижение – дори в една епоха, която по всеобщо мнение принадлежи на мобилната технология.

 

INTEL COMPUTE STICK (Второ мнение)
Автор: К. Димитров

 

Въпреки миниатюрните си размери, Intel Compute Stick  предоставя възможностите на пълнофункционален Windows компютър, подходящ за WEB браузинг, обработка на офис документи, настройка, поддръжка и почистване на други компютри от вируси.
Стикчето намира приложение и при поточното предаване на мултимедия и видео гейминг мултимедиен поток в реално време.
Идеята е интересна, предимствата – безспорни, но недостатъци не липсват.
Ще обърнем внимание на няколко акцента:

– Слаб хардуер
Имай предвид, че използвания в Intel Compute Stick хардуер е на ниво таблет, а не десктоп компютър – да, имаш пълноценна Windows среда, но по отношение на производителност и работа с тежки приложения не очаквай чудеса. Четириядрен 1.3GHz Intel Atom Z3735F процесор може да звучи впечатляващо за телефон, но за настолен компютър е един голям компромис. Обявеният 32GB Samsung MBG4GC eMMC флаш изглежда добре като обем на пръв поглед, но около 6 GB са заделени за Recovery Partition, от който можеш да възстановиш операционната система при срив. След инсталацията на Windows 8, реално за използване ти остават не повече от 15 GB.
Версията на операционната система, идваща с Intel Compute Stick е стандартен 32-битов Windows 8.1 with Bing, без никаква допълнителна оптимизация. Лакомият за системна памет Windows заема при пускане на един Internet Explorer с 2-3 таба и един Windows Explorer 1.3 GB от наличните 2 GB RAM…

– Енергозависим
Intel Compute Stick няма вградена батерия и не може да се захранва през HDMI порта. За да работи се нуждае от постоянно захранване през допълнителен microUSB порт
– Не е безшумен
Intel Compute Stick е с активно охлаждане – въпреки, че е много тих, вентилаторът може да внесе неприятен фонов шум при гледане на видео например.

– Монолитна конструкция
Intel Compute Stick е компактен, въпреки това, при ограниченото място, където са портовете на телевизори и монитори може да има проблем с монтажа му – не е предвиден дизайн с „панти“, които позволяват извъртане на 90 градуса и в някои ситуации може да се наложи включването му към монитор / телевизор чрез удължителен HDMI кабел. Трябва да отбележим, че такъв е включен в комплекта и не е необходимо да се чудите откъде да намерите.

– Готово за употреба – да ама НЕ
На официалната страница на продукта четем:
And it’s ready to get to work, or have some fun, right out of the box. Ами… това не е вярно, за да използваш Intel Compute Stick е необходимо да купиш допълнително мишка и клавиатура, такива в комплекта не са предвидени! Така че, не е коректно продукта да се рекламира като готов за употреба при изваждане от кутията…

– Бавна безжична връзка
В Intel Compute Stick е монтиран Azurewave AW-NB177NF M.2 модул за Wi-Fi и Bluetooth връзка. Той оперира само на честота 2.4 GHz, не може да се свърже на 5GHz. Ето и пълните му технически характеристики:
AW-NB177NF
Frequency: 2.4 GHz
Antenna: 1×1 Diversity
Wi-Fi: 802.11 b/g/n
Bluetooth: 4.0 BLE
Interface: SDIO / UART
Form factor: M.2 1216
Dimension: 12 x 16 x 1.75mm
Каква реална скорост можем да постигнем с този адаптер – при копиране на масив от 8 GB смесени файлове постигнахме реална средна скорост за целия трансфер от 4 мегабайта за секунда – около 30 Mbps.
Този трансфер може да е недостатъчен за качествено поточно предаване на видео гейминг в реално време. Ако държиш на тази функционалност, можеш да заемеш единствения USB порт с по-високоскоростен USB Wi-Fi стик и да ползваш него, а не вградения.
Все пак, макар и на неособено висока скорост, връзката е стабилна и напълно достатъчна за всякакви други задачи като WEB браузинг, поточно видео, 1080p клипове от YouTube.

– Bluetooth:
Направихме тестове със сдвоен FelTouch Magic Bluetooth Keyboard Touchpad (комбинация от клавиатура и тъчпад) при пуснат Wi-Fi – връзката беше перфектна, и тъчпад, и клавиатура работеха без забележим лаг. Трябва да отбележим, че в мрежата има немалко мнения на собственици на Intel Compute Stick, които се оплакват от качеството на Bluetooth сдвояването, но в нашия тест всичко работеше коректно.
Все пак, при наличие на смущения в Bluetooth връзката, винаги можеш да използваш наличния USB порт за да свържеш стандартен безжичен wireless комплект през него. Проблемът идва от това, че не остава свободен USB порт, на който да включиш например външен твърд диск или 3G стикче.
Решенията са три:
1. Може да се използва microSD порта, който поддържа карти с достатъчно голям обем – 128 GB.
2. Можеш да се ориентираш към използване на облачни онлайн масиви за отдалечено съхранение на данни като OneDrive или Dropbox
3. Може да се използва USB хъб, чрез който да свържеш повече от едно USB устройства в един USB порт.
Направихме тест, като използвахме евтин USB хъб за десетина лева, без външно захранване. USB портът на Intel Compute Stick  подава стандартно, 500mA захранване. В хъба включихме безжична мишка и клавиатура, стикче с 3G модул и флаш диск с обем 32 GB.
И трите устройства работиха едновременно, без смущения и недостатъци.
Ако все пак държиш на Bluetooth клавиатура и мишка, за да конфигурираш сдвояването е необходимо най-напред да използваш USB такива – Intel Compute Stick  не търси автоматично за Bluetooth периферия по време на стартирането си и връзката първия път трябва да се направи ръчно.

Ето и няколко реални предложения за приложение на Intel Compute Stick от PCStore:
1. Джобен мултимедиен компютър
Комбинацията от Intel Compute Stick, 128GB microSD карта, пълна с филми, и музика и безжична мишка и клавиатура дава като краен резултат едно добро мултимедйно решение.
2. Пръв приятел на пътешественика
Пълнофункционален компютър с всичките ти важни документи, комуникатори и любимата ти мултимедия в устройство с размерите на запалка… Можеш да го използваш във всяка хотелска стая, да го включиш към монитора на седалката ти в самолета и къде ли още не.
3. Мини помощник на компютърния специалист
Приятелите ти те преследват да оправяш компютрите им? Заразени с вируси, омазани от неправилна употреба – изключително удобство е да имаш напълно функционален компютър с всичките ти важни системни програми в задния джоб, нали?
Клиентите са недоволни от последния банер или уебсайт, който си направил за тях? Оплакват се на срещата – извади твоя Intel Compute Stick, зареди проекта и направи на място необходимите промени с предварително настроения от теб софтуер.
4. Забавление за възрастните ти родители
Опитвал ли си се да убедиш пенсионираните си родители колко полезен е компютъра в 21 век? Как, вместо да се виждате веднъж месечно, можете да го правите ежедневно чрез Скайп? Или, че любимият турски сериал може да се гледа по всяко време и без реклами.
Трудно е…, големите машини изглеждат непознато и страшно. Е, включи Intel Compute Stick в HDMI порта на телевизора, качи необходимите сериали, снимките на внуците, инсталирай любимия си комуникатор – когато картината е на познатия телевизор, бързо, бързо ще свикнат с нововъведенията…

 

Виж темата за Intel Compute Stick в PCStore.bg Форум

Author: Драгомир Дончев

Share This Post On

1 Comment

  1. За нас е скъпо.При тях струва 150$.Ако тва струваше 150лв веднага го вимах.Техниката докато дойде до БГ става двойна цена. Защо няма повече вносители от Азия. Там са по-евтини от САЩ, Канада и Зап.Европа.

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *