Що е то USB Type-C и защо има потенциала да промени света на мобилните технологии?

IMG_0713

Отминалия понеделник беше поредният Apple ден. Новият „гуру“ на компанията Тим Кук, анонсира в рамките на специално прес събитие куп продукти, най-интересният, от които беше подобрената версия на MacBook Air. Един от важните момент в презентацията му беше факта, че Кук отдели прекалено много внимание на екстри и функции, които отдавна не са толкова уникални, колкото Apple искат да ни накарат да повярваме. За сметка на това една от най-ключовите, интригуващи иновации на Air, технология с потенциал да промени драматично света на мобилните устройства през следващите няколко години мина почти незабелязано. Става дума за новият USB Type-C конектор и изключително широкият спектър от възможности, които той предлага.

 

Що е то USB Type-C?
Както подсказва името на стандарта Type-C е еволюционна доработка на добре познатият ни USB формат за универсална серийна шина – понастоящем един от най-масово разпространените интерфейси в сферата на РС периферията и мобилните технологии. Новото при него е, че той не просто осигурява обратна съвместимост с предходните версии на USB, но и позволява комбинирането им по уникален, нов начин. Така през един и същи кабел (интерфейс) могат да бъдат пренасяни както данни, така и електрическо захранване, дори видео.

 

Конектора от тип С e с физически размери по-малки от този на хронологично най-стария (и масов) Type-A стандарт, но малко по-големи от формата microUSB (Type-B). За разлика от предшествениците си обаче, новия стандарт е по-универсален – както и включите Type-C кабел устройството в другия му край ще работи безпроблемно. За съжаление това ограничава обратната съвместимост с вече съществуващите Type-A и Type-B формати, които използват специални, странично скосени накрайници с трапецовидна форма. Иначе казано няма как да включите Type-A или B кабел в Type-C порт и обратното.

 

usbc-connector-explained-150310b

 

 

В същото време един Type-C порт може без проблем да бъде конфигуриран така, че да изпълнява много и различни, алтернативи функции. Така например един USB Type-C кабел спокойно би могъл да предава HDMI или DisplayPort сигнал, макар че за момента тази възможност все още е чисто теоретична. Макар да не е официално потвърдено, USB Type-C Digital АV Multiport адаптера, който Apple ще предлагат като допълнителен аксесоар за новия MacBook Air вероятно ще предлага подобни функции, свързани с извеждане на HDMI видео сигнал.

 

Type-C? Това не е ли USB 3.1?
Категорично не! USB 3.1 е най-новата версия на стандарта за пренос на данни, който (поне на теория) трябва да удвои върховата скорост на трансфер от 5Gbps (USB 3.0) на 10Gbps. Освен това 3.1 е изцяло обратно съвместим с предходните версии на стандарта: 3.0 и 2.0

В този ред на мисли един Type-C модул може да предлага както възможности за пренос на данни през USB 3.1, така и с някой от по-старите формати. Multiport адаптера за Air например по спецификации поддържа „USB 3.1 Gen 1“ с теоретичен максимум на пропускателния капацитет от 5GBps т.е. на практика идентичен с този на стандарта USB 3.0. Едно от първите Type-C поддържащи устройства, които за разлика от Air вече се предлагат на пазара – таблета Nokia N1 пък използва още по-стария USB 2.0 за пренос на данни и зареждане.

 

 

А, добре значи Type-C всъщност е USB Power Delivery?
Отново не. Power Delivery е част от най-новите спецификации на USB стандарта и представлява възможност за предаване на до 100 вата електрически заряд към всяко свързано устройство, докато в същото време същата линия се използва и за трансфер на данни. За сравнение най-масовият в момента USB 2.0 формат, който се използва от почти всички смартфони и таблети позволява максимален пренос на до 2.5 вата заряд. Това е една от причините да не можете да зареждате повечето съвременни лаптопи през USB – те изискват напрежение между 20 и 65 вата. С новите Power Delivery конектори обаче не само ще можете спокойно да зареждате бъдещият си лаптоп през USB, но и едновременно с това да гледате 4K видео, което той излъчва към външен монитор, свързан през същия кабел.

 

Това е изключително добра новина, тъй като тази технология, ако бъде възприета, като индустриален стандарт може да сложи край на добре познатите на всички ни и крайно досадни „тухлоподобни“ лаптоп зарядни устройства. Така както в момента почти всички смартфони и таблети използват USB като универсален формат за зареждане.
Каква все пак е връзката между Type-C и USB Power Delivery? Отново тук говорим за теоретична възможност за поддръжка. Иначе казано – един Type-C конектор спокойно може да ви предложи USB Power Delivery опции, стига обаче производителя на съответния модул да е предвидил това. Иначе казано – факта, че разполагате с Type-C кабел не означава автоматично, че той поддържа и Power Delivery.

 

 

1426012743_475.33333333333403

 

За момента все още не е ясно дали Multiport адаптера на MacBook Air ще предлага и опция за зареждане през USB, но е напълно възможно – в крайна сметка говорим за ултрабук с 29 ватово захранване. Ако Apple възприемат Power Delivery като стандарт за мобилните си системи, това може да мотивира и други производители в лаптоп сегмента да го направят. От друга страна макар възприемането на единен, универсален USB стандарт за лаптоп зареждане да би бил изключително полезен за потребителите, компаниите и търговците в сектора едва ли охотно ще се откажат от печалбите идващи от продажби на резервни зарядни устройства, средната цена на които е около стотина лева.

 

Type-C още днес? Или по-скоро утре?
Въпреки многобройните си, красиви обещания, за момента Air модела е все още само куп лъскави спецификации. За разлика от Apple обаче, редица компании вече предлагат на пазара устройства с поддръжка на Type-C конектори. Първи бяха Nokia с вече споменатия N1 таблет.

Неотдавна SanDisk пък показаха първият си флаш драйв, базиран на новия стандарт. За да осигури обратна съвместимост с по-старите USB формати обаче това 32 GB устройство разполага и с допълнителен Type-A конектор – практика, на която вероятно ще се натъкваме често докато тече прехода към новия стандарт.

В рамките на отминалия през януари CES 2015, DisplayLink пък демонстрираха прототип на лаптоп докинг станция, използваща Type-C конектор за зареждане и видео изход към външен 4К дисплей. Буквално преди дни LaCie пък обявиха, че възнамеряват да предложат серия Type-C външни твърди дискове с капацитет 500 GB, 1 и 2 ТВ.

Author: Драгомир Дончев

Share This Post On

1 Comment

  1. Браво много добра статия. Ще следя с интерес до къде е развитието е с Type-C идеята и дали ще се наложи на пазара.

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *