Микропроцесорното утре. Какво вещае 2014 за Intel и AMD?

Cover

Отминаващата 2013 оставя след себе си един важен и окончателен извод: За добро или лошо с добрият, стар РС формат е свършено. Веднъж и за винаги. Представен за пръв път пред света преди повече от четири десетилетия, днес идеята за „персонален компютър“ е променена драматично, до неузнаваемост.
А с нея – целият РС пазар и всички ключови корпорации, чийто бизнес е неизменно свързан с него от самата зора на времето.
Очаквано най-засегнати са двата микропроцесорни гиганта оцелели битката с маркетинговите стихии: Intel и AMD.

През последните 12-16 месеца те предприеха редица сериозни стъпки в опит да се адаптират към рязко променящите се пазарни условия. Интересното е, че всяка от тях възприе коренно различен стратегически подход към проблемите свързани с възхода на мобилните устройства и вездесъщите ARM чипове.

Intel 2014 – сега накъде?
Подхода на Сините както винаги е агресивен. Те нямат никакво намерение да оставят ARM конкурентите им да се ширят необезпокоявани на един пазар на който компанията доскоро доминираше безспорно.
За целта през идната година Intel възнамеряват да заложат на интересна нова РС концепция известна като „2-в-1“ – устройства, които са едновременно таблет и допълнителна докинг станция в духа на Transformer серията на Asus и Microsoft Surface.

На пръв поглед подобно решение може да изглежда странно, но в действителност се оказва доста практична идея, която може бързо да спечели поддръжници – точно както нетбук концепцията на Asus преди таблетния бум.

1_49_1

След особено зрелищния провал на Clover Trail базираните системи, които трябваше да превземат средния ценови клас и да изградят мост между евтините ARM базирани Windows RT машини и скъпите пълноформатни лаптопи използващи Ivy Bridge, Intel сериозно преосмислиха концепцията си за пазарно позициониране.

В резултат за 2014 компанията ще заложи на два силни коза: универсалната и гъвкава Bay Trail платформа, способна да работи еднакво добре както с х86 Windows, така и с Android и фантастичната Haswell генерация чипове, които макар да не предлагат драматично повишение на производителността спрямо предходната генерация процесори, правят чудеса от гледна точна ефективност и ниска енергийна консумация.

Тези две платформи ще позволят на Intel да покрие значително по-голяма част от пазара с по-малко производствени и бизнес усилия. Bay Trail ще й осигури позиции както в най-масовия, бюджетен сегмент на Windows, Android и дори Chromebook устройствата, така и в на средни позиции, където вече видяхме изключително обещаващи от гледна точка на цена/производителност модели, като Asus Transformer Book T100.

Във високия и най-високия клас Haswell ще продължи победния си ход, просто защото за момента в Windows света няма друг конкурент който да предложи подобни характеристики – идеално съчетание от бързодействие, цена, енергийна ефективност.

baytrail

 

После някъде в средата на 2014 Intel се надяват да затвърдят вече завоюваните позиции с новата Broadwell фамилия чипове, които евентуално ще им отворят пътя към най-високия, сървърен сегмент на мощните, но свръх-енерго ефективни машини (без активно охлаждане) изискващи TDP показатели от порядъка на 4.5-5 W.

AMD 2014: битка на много фронтове
Основната разлика в стратегиите на Intel и AMD е, че Червените нямат намерение да се сражават с ARM конкуренцията. Вместо това възнамеряват да се присъединят към нея.
Компанията вече показа първият си Cortex-A57 чип с кодовото име Hierofalcon, който ще дебютира през следващата година. Той ще предложи TDP показатели между 15 и 30W, осем процесорни ядра и очаквано ще е ориентиран към най-високия (сървърен) сегмент на пазара. Разбира се версиите предназначени за големите системи без активно охлаждане ще са максимално енерго ефективни и ще предлагат TDP показатели между 5 и 25W.

embedded_hierofalcon_large

AMD обаче имат още един много силен коз за бъдещето – участието им във все по-бурно разгарящите се конзолни войни от следваща генерация. На този етап е все още трудно да се предвиди каква ще бъде нетната печалба на компанията от конзолния оборот, но първите твърди цифри от пазарния дебют на новите PlayStation 4 и Xbox One, очертават до известена степен картината.

При около 6 милиона продадени нови конзоли до момента и нетна печалба между 14 и 16 долара от конзола, AMD вероятно ще реализират чист приход от 80-100 милиона долара за първата четвърт на идната година. Тук разбира се говорим за приход, не за чиста печалба, така че крайната полза за компанията ще е малко по-ниска.

Сами виждате, че не става дума за чак толкова внушителен фискален приход, но достатъчен за да влее малко свежа кръв, която определено ще е добре дошла за буксуващия напоследък бизнес на AMD.

Освен тези две перспективни идеи обаче Червените диверсифицират и в други направления. Новите им мейнстрийм ядра от фамилията Kaveri например смятат да заложат на уникална, нова HSA (хетерогенна) архитектура за която вече стана дума през годината.

Разбира се предвид на доста скромния дял от микропроцесорния пазар който контролира компанията HSA едва ли ще има толкова сериозен ефект върху РС сегмента колкото на AMD би им се искало. Все пак някой компании с влияние на пазара като Oracle и Qualcomm са заявили намерение да предложат поддръжка за HSA в продуктите си, така че ще бъде интересно да наблюдаваме развитието на тази идея през идните 12 месеца.

amd-cpu-apu-huma-640x353

Любопитен е и проектът Mantle, чрез който AMD се надяват да „монетизират“ още по-ефикасно участието си в предстоящия етап от конзолната надпревара. Въпреки, че за него анализаторите се изказват дори по-скептично отколкото за евентуалния успех на HSA, Mantle си остава интересна, смела идея, която заслужава известни адмирации.

В обобщение
Ясно е едно: новата 2014 ще донесе едно основно нещо за големите микропроцесорни играчи: промяна.
И Intel, и AMD се опитват да препозиционират бизнеса си така, че да отговори на драстично променилите се пазарни условия през последните няколко години. Дали и доколко ще успеят зависи от твърде много фактори, за да може да се направи наистина сериозна прогноза. На този етап изглежда Intel залагат на по-консервативен подход и доказалата се „Tick-Tock“ стратегия, докато AMD са по-склонни към рискови решения обхващащи по-широк спектър от идеи.
Чий подход ще се окаже по-успешен? Ще видим в края на 2014.

Author: Драгомир Дончев

Share This Post On

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *