Intel Atom Bay Trail – кой е той и какво може?

Late for the party – така накратко определяха някой специалисти анализиращи динамиката на мобилния пазар късната поява на микропроцесорния гигант Intel в този особено интересен, бързо растящ и безспорно апетитен дял на хай тек индустрията.

Факт е, че до неотдавна компанията се отнасяше с явно пренебрежение към развиващият се буквално с взривоопасни темпове мобилен сегмент, оставяйки ARM конкурентите си, най-вече в лицето на Qualcomm и Nvidia да наберат сериозна преднина.

Първият опит за противодействие от страна на Intel – Atom архитектурата с кодово наименование Clover Trail (Clover Trail+), никак не впечатляваше с резултати, предлагайки сходна енергоефективност с тази на конкурентните ARM решения, но при видимо изоставане по отношение на производителност.

С неотдавна обявената официално нова Atom ревизия (Bay Trail) обаче, Intel дават ясно да се разбере, че вече гледат повече от сериозно на този пазар и имат сериозни намерения за решителна намеса на него.

Макар формално все още да носи официално името Atom, новата архитектура все по-малко прилича на типичен Intel чип. В случая с Bay Trail става дума за повече или по-малко класическа SoC (system-on-a-chip) т.е. силно интегрирана архитектура, комбинираща централен и графичен процесор върху една силициева пластина.

Новото решение на практика съчетава CPU използващо Silvermont ядро и GPU с параметри сходни (но една идея по-слаби) с тези на добре известните HD 4000 интегрирани графични решения.

Всичко това ще се произвежда, разбира, се по-най съвременна, 22 нанометрова технология (с използване на 3D tri-gate транзистори) т.е. процеса по който Intel изработват и актуалните си десктоп чипове от фамилиите Ivy Bridge и Haswell.

Ключова новост при Bay Trail архитектурата е, че тя вече ще предлага поддръжка на Windows и Android едновременно (по подразбиране), за разлика от Atom решенията от предходна генерация, които работеха с Windows или Android.

Това може да изглежда като минимално подобрение спрямо Clover Trail, но за хардуерните OEM производители може да се окаже от решаващо значение при избора на микропроцесорно решение за гамата им мобилни продукти от следващо поколение.

Компании като Asus, Acer, Toshiba, Dell и други от години се стремят да се задържат на гребена на мобилната вълна – едно меко казано сложно предизвикателство, предвид на изключително непостоянните трендове в сегмента и постоянно променящите се потребителски предпочитания.

За целта хай тек производителите нямат друг избор освен да диверсифицират сериозно продуктовата си гама, предлагайки максимално широк спектър от мобилни продукти – таблети, смартфони, хибриди, част от които работят с Windows, други с Android.

Инвестирането в множество, платформено специфични микропроцесорни решения, е буквално непосилна задача за тях и явно Intel добре разбират това. Точно по тази причина компанията предлага в лицето на Bay Trail универсално решение, което да спести главоболията на ключовите й партньори – SoC архитектура еднакво подходяща както за таблети, така и за смартфони и всякакъв вид хибридни решения.

Но универсалната и очевидно гъвкава природа на Bay Trail би била скромен аргумент в следващия рунд от битката за доминация в процесорния сегмент на мобилния пазар, ако не беше една друга и значително по-интересна характеристика на новата Intel архитектура – повишената й производителност.

Тук разликата с предходната Clover Trail генерация е значителна и което е далеч по-важното – тя се запазва значителна и при директно сравнение с основните ARM конкуренти на новото Bay Trail ядро.

Тестови резултати на една от първите налични семпли от новия Intel Atom Z3770, показват впечатляващо превъзходство както пред четириядреният Qualcomm Snapdragon S4 Pro, така и пред Tegra 3 архитектурата на Nvidia.

Цифрите, които можете да видите в следната таблица  говорят сами за себе си:

Bay Trail Test
В някой от тестовете преднината на Bay Trail е значителна, в други не чак толкова, но новата Intel архитектура неизменно води пред конкурентите си.

Разбира се тук става дума за актуални ARM решения т.е. такива които се предлагат и в момента на пазара, докато Bay Trail базираните продукти са все още в бъдещето. Да не забравяме, че междувременно Qualcomm и Nvidia едва ли ще стоят със скръстени ръце и техните нови архитектури също скоро ще се появят на пазара.

Така, че за момента са сигурни две неща: след анонса на Bay Trail ситуацията на мобилния микропроцесорен сегмент тепърва ще става все по-интересна, а конкурентната битка все по-ожесточена.

А както винаги в подобни случаи – основните печеливши от всичко това ще сме ние – крайните потребители.

Author: Иван Михайлов

Share This Post On

Submit a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *